Jerry Lewis: A Champion of Awareness

Jerry speakingLa version française suit.

The Jerry Lewis Telethon was a staple over Labour Day weekend for many years, and raising billions of dollars, and awareness for neuromuscular disorders from all across North America. For many of these  years,  local call centres were set up across Canada, and provided local content for viewers in Canada. It was a huge undertaking for everyone involved, but it was always a highlight of the year. In 2010, Lewis hosted his last Telethon, though the show still continues as the ‘MDA Show of Strength.’

Later this month, on February 28th, Jerry Lewis will be presented with a Lifetime Achievement Award from Hollywood’s union publicists.The award celebrates Lewis’s large body of work in the entertainment industry, as well as his storied work with Muscular Dystrophy Canada, the Muscular Dystrophy Association, and Jerry’s Kids.

Below is a press release that was published on August 30, 1974, at the peak of the Telethon popularity, announcing that there will be more Canadian pledge centres than previous years:

Six Canadian Cities Host Pledge Centres for Jerry Lewis Telethon

TORONTO: Canadians watching the Jerry Lewis Telethon to raise money to fight muscular dystrophy on Labour Day this year will be able to telephone pledge centres in six Canadian cities. This is an increase of two since last year and is up from two pledge centres in 1972.

In operation for the full length of the Telethon, the centres will be manned by more than 800 volunteers from 10:30 p.m. Sunday September 1 until 6:30 p.m. Monday, September 2.

The pledge centres will be located as follows: For viewers of WGR-TV, in Hamilton, where the toll free number will be 800-263-9944. For viewers of WWNY-TV (Watertown,) in Ottawa, where the toll free number will be 613-238-2811.

For viewers of WWNY-TV, in Kingston, Ontario, the toll free number will be 613-549-3300. For viewers of WWNY-TV, in Brockville, Ontario, the toll free number will be 613-342-8721.

The two new pledge centres will be reached as follows: for Vancouver area viewers of KSTW-TV, dial 604-433-3211. For Winnipeg area viewers of KCND, dial 204-755-0221. Both numbers will be toll free.

All money pledged by Canadians to fight muscular dystrophy will remain in Canada to help finance Canadian research projects and to provide more patient services.

Muscular dystrophy is a disease that in more than 50 per cent of all cases afflicts only boys, first crippling them and then shortening their lives to an average of just 20 years. The Muscular Dystrophy Association of Canada spends its money on trying to find a cure for the terrible illness and to continue its services to patients.

The Jerry Lewis Telethon will originate from the Space Centre at the Hotel Sahara in Las Vegas and will be carried by 172 television stations. More than 120 celebrities have already signed to appear on the Show which will include live pickups from Nashville and New York.

Jerry Lewis says he expects that by show time, more than 150 stars will agree to appear.

Among those who are scheduled to join Jerry Lewis and anchorman Ed McMahon in Las Vegas are Anna Maria Alberghetti, Jack Benny, John Davidson, Fats Domino, Chad Everett, Totie Fields, the Mickey Finn Show, David Hartman, Joey Hetherton, Arte Johnson, Steve Lawrence and Eydie Gorme, Michel LeGrand, Ida Lupino, Johnny Mathis, Jan Murray, Jim Nabors, Louise Nettleton, Wayne Newton, George Segal, Susan Strasberg, Mel Tormé, Jerry Vale and Dionne Warwicke.

The Nashville segment of the Telethon will be hosted by Johnny Cash. His guests include the Nashville Brass, Bobby Goldsboro, Dolly Parton and Charlie Rich.

The New York Show will be hosted by Dorothy Collins. Among those scheduled to appear with her are Muhammad Ali, Sammy Cahn, Godfrey Cambridge, Carol Channing, the Electric Company, Geraldine Fitzgerald, Gladys Knight and the Pips, Richie Havens, Helen Hayes, Aliza Kashi, B.B. King, La Lupe, Julius LaRosa, Kay Medford, Soupy Sales and Enzo Stuarti.

Behind the scenes at telethon locations throughout Canada and the United States, over 100,000 volunteers will run more than 1,000 pledge centres.

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Jerry Lewis, un champion de la sensibilisation

Jerry speakingLe Téléthon Jerry Lewis a été une tradition du week-end de la fête du Travail pendant de nombreuses années, sensibilisant l’ensemble du public nord-américain aux maladies neuromusculaires et recueillant des milliards de dollars pour cette cause. Pendant plusieurs de ces années, des centres d’appels étaient en fonction dans diverses localités canadiennes, offrant un contexte local aux téléspectateurs canadiens, un travail énorme pour toutes les personnes impliquées mais toujours un point fort de l’année. En 2010, Jerry Lewis a animé son dernier téléthon, bien que l’émission se poursuive toujours sous l’appellation « MDA Show of Strength » à l’initiative de la MDA, l’association américaine de la dystrophie musculaire.

Plus tard ce mois-ci, le 28 février, le syndicat des publicitaires d’Hollywood remettra à Jerry Lewis un Prix d’excellence pour l’ensemble de ses réalisations, soulignant la place importante de ce comédien dans l’industrie du divertissement mais aussi son appui colossal à Dystrophie musculaire Canada, à la Muscular Dystrophy Association américaine et aux « enfants de Jerry ».

Voici un communiqué de presse publié le 30 août 1974, alors que la popularité du Téléthon Jerry Lewis atteignait son sommet, indiquant qu’il y aurait plus de centres d’appel canadiens que les années passées pour recueillir les dons du public.

Des centres d’appels dans six villes canadiennes pour le Téléthon Jerry Lewis

TORONTO — Cette année, les téléspectateurs canadiens du Téléthon Jerry Lewis, qui vise à recueillir des dons pour lutter contre la dystrophie musculaire le jour de la fête du Travail, auront la possibilité de faire un don par téléphone dans six villes du Canada, soit deux centres de plus que l’an dernier et quatre de plus que la première fois en 1972.

En fonction pendant toute la durée du Téléthon, plus de 800 bénévoles assureront la bonne marche des opérations de 22 h 30 le dimanche 1er septembre à 18 h 30 le lundi 2 septembre.

Voici les numéros pour joindre les centres d’appels : pour les téléspectateurs de WGT-TV à Hamilton, le numéro sans frais est le 800 263-9944; pour les téléspectateurs de WWNY-TV (Watertown) à Ottawa, le numéro sans frais est le 613 238-2811.

Les téléspectateurs de WWNY-TV à Kingston, Ontario, doivent composer sans frais le 613 549-3300, tandis que ceux de WWNY-TV à Brockville, Ontario composeront sans frais le 613 342-8721.

Les deux nouveaux centres d’appels pourront être joints comme suit : les téléspectateurs de KSTW-TV dans la région de Vancouver pourront composer le 604 433-3211 et ceux de KCND dans la région de Winnipeg composeront le 204 755-0221, le tout sans frais.

Les sommes recueillies au Canada pour lutter contre la dystrophie musculaire demeureront au pays pour aider à financer des projets de recherche canadiens et fournir des services à un plus grand nombre de patients.

La dystrophie musculaire est une maladie qui, dans plus de 50 % de tous les cas, n’affecte que les garçons, les rendant d’abord infirmes puis abrégeant leur vie à tout juste 20 ans en moyenne. L’Association canadienne de la dystrophie musculaire dépense son argent pour essayer de trouver un moyen de guérir cette terrible maladie et pour continuer à donner des services aux patients.

Le Téléthon Jerry Lewis sera diffusé à partir du Space Centre de l’hôtel Sahara de Las Vegas et sera relayée par 172 stations de télévision. Plus de 120 célébrités ont déjà confirmé leur présence à l’émission qui comprendra des segments en direct de Nashville et New York.

Jerry Lewis s’attend à ce qu’au moment de la diffusion du Téléthon, plus de 150 vedettes auront accepté d’y participer.

Parmi celles dont la présence est prévue aux côtés de Jerry Lewis et du présentateur vedette Ed McMahon à Las Vegas, mentionnons Anna Maria Alberghetti, Jack Benny, John Davidson, Fats Domino, Chad Everett, Totie Fields, the Mickey Finn Show, David Hartman, Joey Hetherton, Arte Johnson, Steve Lawrence et Eydie Gorme, Michel LeGrand, Ida Lupino, Johnny Mathis, Jan Murray, Jim Nabors, Louise Nettleton, Wayne Newton, George Segal, Susan Strasberg, Mel Tormé, Jerry Vale and Dionne Warwick.

Le segment de Nashville sera animé par Johnny Cash. Le Nashville Brass, Bobby Goldsboro, Dolly Parton et Charlie Rich seront au nombre des invités.

Le spectacle de New York sera animé par Dorothy Collins et devrait recevoir Muhammad Ali, Sammy Cahn, Godfrey Cambridge, Carol Channing, The Electric Company, Geraldine Fitzgerald, Gladys Knight and the Pips, Richie Havens, Helen Hayes, Aliza Kashi, B.B. King, La Lupe, Julius LaRosa, Kay Medford, Soupy Sales et Enzo Stuarti.

En coulisse aux divers emplacements du téléthon au Canada et aux États-Unis, plus de 100 000 bénévoles assureront le fonctionnement de plus de 1 000 centres d’appels.

One thought on “Jerry Lewis: A Champion of Awareness

  1. So many awesome memories of the more than 30 years with the Ottawa Telethon! So many of the volunteers, the MDAC clients and families remain close to my heart! Many have left us, however their valiant crusade against MD is so much farther along because of their dedication. One Ottawa memory that still brings a chuckle is when one of our two ‘fish bowls’ was wheeled out under the overhead driveway of the Skyline Hotel where we were broadcasting our portion of the Telethon. The cash literally was filling the bowl so quickly that the plexiglass cracked, then broke, tossing cash out all over the sidewalk!! Fortunately the Air Cadets manning the bowl were quickly able to scoop up the cash and bring it inside to safety!! Thank you MDAC for allowing me to be a part of the fight for over three decades!!!

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