How It Began

La version française suit.

Minden and GreenIn order for any organization to be formed, there must be a need. To be successful in filling the need, the organization must have strong leadership, and clear goals, in addition to a fueling passion. All of these apply to the forming of The Muscular Dystrophy Association of Canada (renamed Muscular Dystrophy Canada in 2003.)

Two good friends, Arthur Minden, who ran a law practice that grew to be a prominent firm, and Dr. David Green, an Otolaryngologist as well as a plastic surgeon, became aware of the need for research and resources for those with neuromuscular disorders when Dr. Green’s son was diagnosed at the age of seven with Duchenne Muscular Dystrophy. Mr. Minden also had a son the same age, and wondered why Dr. Green’s son and not mine? It was hard to know that one boy had the whole world in front of him, while the other did not. Mr. Minden and Dr. Green, together with other friends and families with the same goals of finding a cure or control for neuromuscular disorders formed the MDAC in 1954. First meetings were held in the founders’ homes, and together they grew the organization with passion and dedication to the cause. The mission that drove the organization’s work, and still does, is to enhance the lives of those affected by neuromuscular disorders by continually working to provide ongoing support and resources while relentlessly searching for a cure through well funded research.

Mr. Minden was the President of the Muscular Dystrophy Association of Canada from its Minden being made Honourary Fire Chief of Torontoinception in 1954, through to the ten year anniversary in 1964. He brought Canadian Fire Fighters on board with our mission.  Fire Fighters have remained our number one supporters through all our 60 years. Mr. Minden was also instrumental in connecting Jerry Lewis to the Canadian Association, paving the way for the Labour Day Telethon to be broadcasted in Canada. Mr. Minden became Chairman of the Board until his passing in 1966.

VOLUNTEER_Dr. David Green cofounderDr. Green acted as Vice-President of the Muscular Dystrophy Association of Canada from its founding until 1962. Dr. Green took on the challenge of introducing the MDAC into a market that many felt was already overrun with charities; however, a few years later in 1958, MDAC was recognized as one of Canada’s top 10 health organizations.  After this period, Dr. Green became President of MDAC after Mr. Minden retired from the position, and took over the Chairman of the Board position after Mr. Minden’s passing until 1976. During his period of being Chairman of the Board (1966-1976) beginning in 1967, Dr. Green was also the Chairman of the Medical Advisory Board. In 2002, Dr. Green was awarded with the Queen’s Golden Jubilee Medal for his significant contribution to Canadian society.  Dr. Green passed away in 2007. In 2010, the National Awards were re-named the Dr. David Green Awards, and they are rewarded to showcase the contributions of individuals or groups who inspire, motivate, and share their commitment with others, and foster Muscular Dystrophy Canada’s vision, mission, and values.

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Comment tout a commencé

Minden and GreenLa formation de toute organisation répond d’abord à un besoin et pour réussir à combler ce besoin, l’organisation doit posséder un leadership fort, avoir des objectifs précis et être alimentée par une grande passion. Tous ces éléments étaient réunis lors de la fondation de l’Association canadienne de la dystrophie musculaire (ACDM), qui devait prendre le nom de Dystrophie musculaire Canada en 2003.

En 1954, deux bons amis, Arthur Minden, qui dirigeait un cabinet d’avocats appelé à devenir une firme importante, et le Dr David Green, otolaryngologiste et chirurgien plastique, constatent le peu de recherches et de ressources disponibles pour les personnes atteintes de maladies neuromusculaires lorsque le fils du Dr Green reçoit un diagnostic de dystrophie musculaire de Duchenne à l’âge de sept ans. Cela pousse Arthur Minden, qui avait un garçon du même âge, à se demander pourquoi le fils de son ami et pas le sien? Il était difficile de savoir que l’un des deux garçons avait toute la vie devant lui et l’autre non. C’est à ce moment qu’Arthur Minden et le Dr Green, avec l’appui d’amis et de parents, soucieux comme eux de trouver un moyen de guérir ou du moins de contrôler les maladies neuromusculaires, fondent l’ACDM.

Les premières rencontres se tiennent aux domiciles des fondateurs qui, tous deux, assurent la croissance de leur organisme avec passion et dévouement à la cause. L’action de l’ACDM était guidée par sa mission, la même qu’aujourd’hui : améliorer la vie des personnes atteintes de maladies neuromusculaires en finançant adéquatement la recherche d’un traitement curatif, en fournissant des services et en assurant un soutien constant.

M. Minden présida l’Association de sa fondation en 1954 jusqu’au dixième anniversaire deMinden being made Honourary Fire Chief of Toronto l’organisme en 1964. C’est lui qui recruta l’appui des pompiers à notre mission et, tout au long de nos 60 ans d’existence, ceux-ci ont toujours été nos plus grands partisans. C’est aussi sous la présidence d’Arthur Minden que l’Association s’est associée à Jerry Lewis, ce qui allait ouvrir la voie au téléthon diffusé au Canada chaque fin de semaine de la fête du Travail. M. Minden fut président du conseil d’administration jusqu’à son décès en 1966.

VOLUNTEER_Dr. David Green cofounderLe Dr Green, pour sa part, a assumé les fonctions de vice-président de l’Association canadienne de la dystrophie musculaire de sa fondation jusqu’à 1962, relevant le défi d’insérer l’organisme dans un marché qui, selon plusieurs, était déjà saturé d’organismes de bienfaisance. Il ne fallut toutefois que quelques années pour que l’ACDM se classe, en 1958, au nombre des 10 organismes caritatifs canadiens en santé les plus importants. Le Dr Green devait par la suite succéder à M. Minden à la présidence de l’ACDM, puis au poste de président du conseil après le décès de celui-ci, et ce, jusqu’en 1976. À compter de 1967, le Dr Green préside aussi le conseil consultatif médical. En 2002, il reçoit la médaille du Jubilé de la Reine pour l’importance de sa contribution à la société canadienne. Le Dr Green est décédé en 2007. En 2010, Dystrophie musculaire Canada renommait les prix nationaux de son programme de reconnaissance pour honorer sa mémoire. Chaque année, les Prix Dr David-Green soulignent la contribution de personnes et de groupes qui inspirent et motivent les gens de leur entourage et partagent avec eux leur engagement envers la réalisation de la vision, de la mission et des valeurs de Dystrophie musculaire Canada.

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